Historique

La première édition des Boucles s'est courue le 20 octobre 1974. C'est la plus ancienne course sur route du Nord-Pas-de-Calais. 

Il y a quarante-cinq ans, les épreuves sur route n’en étaient qu’à leurs balbutiements. André Wartel et René Castel avaient été surpris du succès fou d’une course sur route à Rennes et ils ont eu l'idée d'en organiser une à Tourcoing.

 

Il a fallu convaincre le comité directeur du club, les défenseurs de la piste. Parmi leurs arguments, la volonté de faire connaître le clubet l’athlétisme en général au public tourquennois tout en offrant du spectacle dans le centre-ville de Tourcoing. C'est pour cela qu'au départ la boucle était petite.

Dès la première édition, c’est le troisième dimanche d’octobre, une date entre la saison sur piste et celle de cross qui est choisi pour lancer les coureurs dans les rues de Tourcoing. Mais à l’époque, on court l’après-midi et sur une distance de 6 km pour la course des As (le premier 10 km labellisé date de 1995). Au départ de la grand-place, quatre boucles de 1,5 km sont proposées aux athlètes par les rues Saint-Jacques, Nationale, le contour l’église Saint-Christophe, la rue Chanzy, la place Roussel…

A l’origine, lacourse n’était réservée qu’aux licenciés FFA.

Une télé pour le vainqueur
Le premier Tourquennois, Pierre-Yves Scache, se classe 6e, mais c’est Noël Tijou, licencié à Épinal et champion de France de cross, qui l’emporte et repart avec un… téléviseur.

Chez les juniors, le premier à franchir la ligne est Marc Dufour,le président actuel de l'U.S.Tourcoing athlétisme. 

Bon an, mal an, et malgré les travaux qui se sont succédé, le parcours est resté fidèle au centre-ville depuis quarante-cinq ans, excepté une année où sous la pression des commerçants des quartiers qui voulaient aussi profiter de la popularité des Boucles, la course avait mis le cap vers la gare, la rue des Piats, la Croix Rouge, la rue de Gand… 

A l’époque, il ne fallait pas casser sa tirelire pour monter un plateau. Jacky Boxberger, Michel Bernard, Vincent Rousseau, Thierry Pantel ont ainsi foulé le bitume tourquennois. 

RECORDS

 HOMMES : 29'05      BACHIRI DJAMEL               18/10/2009

 FEMMES :   32'42      AMALEN GALBENS            2003

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